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Projeto 2020
Angola Etnobotânica: Como as mulheres Muwila estão usando as plantas e o que nossa equipe de pesquisa botânica está aprendendo com esse conhecimento ancestral

Angola: um país cheio de contrastes, com dunas gigantes do deserto, rios deslumbrantes, montanhas enevoadas e selvas impenetráveis, com uma enorme diversidade de tribos tradicionais pouco conhecidas pelo mundo exterior. 

É para lá que nos dirigimos neste artigo, de modo saber mais acerca das mulheres Muwila, a sua utilização de plantas e como a Scents from Nature está a aprender mais sobre a flora imaculada que existe no Sul de Angola.

 

As Mulheres Muwila

As mulheres Muwila, da tribo Muwila (existente apenas no Sul de Angola) têm um profundo conhecimento das espécies vegetais locais e dos seus usos tradicionais, o que se trata de um testemunho do seu conhecimento e experiência na agricultura, medicina e outros aspetos da cultura. 

Estas mulheres dependem dos recursos vegetais para a sua sobrevivência, incluindo alimentos, medicamentos e matérias-primas para artesanato e construção. O envolvimento das mulheres na agricultura e na medicina à base de plantas também contribui para a autonomia económica e reforça o seu estatuto social na comunidade.

 

As plantas das Mulheres Muwila

Uma planta importante para as mulheres Muwila é a árvore de Marula, altamente valorizada pelo seu fruto e óleo.

As mulheres recolhem o fruto da Marula na natureza e utilizam-no para produzir uma variedade de produtos, incluindo o óleo de Marula, utilizado para cozinhar, como hidratante para a pele e amaciador de cabelo. O óleo de Marula é também um bem valioso e as mulheres podem vendê-lo nos mercados locais para obterem rendimentos adicionais.

Para além da árvore Marula, algumas das plantas utilizadas pela tribo Muwila incluem a Moringa oleífera, usada para tratar a malnutrição, doenças da pele e problemas respiratórios. 

Adicionalmente, uma outra árvore angolana importante é a Ximenia americana, utilizada como óleo vegetal para os mais diversos fins na comunidade Muwila, incluindo culinária, medicina e cosmética. 

O óleo é conhecido pelo seu elevado valor nutricional e é rico em vitaminas, antioxidantes e ácidos gordos essenciais. A tribo Muwila também utiliza este óleo para a produção de sabão, cremes para o corpo e outros cosméticos. 

Para além dos óleos vegetais, a tribo Muwila utiliza ainda as folhas da planta Lippia javanica (Verbena Selvagem) e Myronthamnus flabelliofolia (Arbusto de Ressurreição) para produzir incenso. 

A Verbena Selvagem é vulgarmente conhecida como chá para a febre e as suas folhas são esmagadas e queimadas para produzir um fumo perfumado.

No que diz respeito ao Arbusto de Ressurreição, as folhas são utilizadas principalmente durante cerimónias e rituais tradicionais. O aroma do Arbusto de Ressurreição é terroso e ligeiramente doce, sendo altamente valorizado pela tribo Muwila pela sua fragrância única. O arbusto é também utilizado pelas suas propriedades medicinais, pois acredita-se que tem propriedades curativas para várias doenças, incluindo febre, malária e problemas de pele. 

Marula

Marula

Moringa

Moringa

Ximenia

Ximenia

Verbena Branca

Verbena Branca

Arbusto de Ressurreição

Arbusto de Ressurreição

De um modo geral, a utilização de plantas aromáticas pela tribo Muwila, para incenso e perfumes, e de óleos vegetais, para nutrição e doenças de pele, evidencia a sua profunda ligação à natureza e o seu conhecimento dos recursos naturais. 

Os aromas e funcionalidades únicas destas plantas foram transmitidos através de gerações e são uma parte essencial do património cultural da tribo Muwila. 

Estes são apenas alguns exemplos das várias plantas utilizadas pela tribo Muwila para fins medicinais. É importante destacar que a utilização de plantas medicinais tradicionais é uma prática complexa e cheia de nuances e que diferentes tribos e culturas podem utilizar as mesmas plantas de formas diferentes. 

 

Conhecimento etnobotânico

Na Scents from Nature, a nossa equipa de especialistas em agronomia está empenhada em utilizar este conhecimento etnobotânico para melhorar a nossa compreensão acerca de produtos ancestrais nativos, incorporados num potencial narrativo.

Acreditamos que o conhecimento tradicional pode oferecer informações valiosas sobre o cultivo e a conservação de espécies vegetais.

A nossa equipa tem trabalhado em estreita colaboração com as comunidades locais para identificar e documentar as práticas tradicionais relacionadas com o cultivo e a colheita de espécies vegetais nativas. 

Ao combinar estes conhecimentos com técnicas agronómicas modernas (localização por satélite e controlo da rega), esperamos desenvolver métodos de plantação sustentáveis que possam ajudar a preservar estas espécies vegetais para as gerações futuras. 

Para além disso, a nossa equipa está a explorar metodologias de conservação ex-situ para garantir a viabilidade a longo prazo destas espécies de plantas.

Através da nossa investigação, esperamos começar a produzir espécies selvagens e a não depender totalmente da colheita, enquanto reintroduzimos estas plantas de volta à natureza, através da utilização das nossas estufas, com o objetivo de conservar a flora imaculada e o seu conhecimento local associado. 

Em conclusão, o conhecimento e a experiência das mulheres de Muwila na agricultura, medicina e outros aspetos da sua cultura são um testemunho da sua competência e resiliência.

Ao utilizarem os recursos vegetais, as mulheres de Muwila promovem práticas sustentáveis através do uso da terra e contribuem para a resiliência e bem-estar da comunidade. Nós, enquanto empresa, consideramos que os seus conhecimentos tradicionais sobre espécies vegetais, as suas utilizações e as suas práticas agrícolas sustentáveis são um recurso inestimável que deve ser reconhecido e respeitado como um aspeto essencial do seu património cultural.