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Projeto 2020
Entrevista com Marco Valussi - Consultor de Óleos Essenciais

Hoje vamos descobrir mais sobre o trabalho e a experiência do nosso consultor de óleos essenciais, Marco Valussi.
Em breve iremos publicar uma compilação de artigos escritos pelo nosso consultor, pelo que o nosso próximo artigo irá centrar-se no seu trabalho e na forma como a sua experiência enriqueceu a Scents from Nature.

Com uma notável experiência em óleos essenciais, Marco Valussi começou por obter um Diploma em Aromaterapia em 1995 pelo ITHMA, e obteve o seu Diploma em Medicina Herbal em 1998 pela Universidade de Middlesex. Foi também Diretor da Escola Profissional de Aromaterapia e Trabalho Corporal, Professor de Ciência dos Óleos Essenciais e professor convidado do Mestrado em Plantas Medicinais nas Universidades de Florença, Siena e Pisa. Continua a trabalhar como consultor para ONGs em países em desenvolvimento. Para além do seu trabalho de consultoria, trabalha como Gestor de Produto na Magnifica Essenza.

Como introdução aos artigos e para vos dar uma melhor compreensão do percurso do nosso consultor, preparámos uma pequena entrevista que partilhamos convosco abaixo:

"Há quantos anos trabalha na área dos óleos essenciais?"
'Obtive o meu Diploma de Aromaterapia em Londres em 1995 e comecei imediatamente a trabalhar como massagista de aromaterapia. Por isso, podemos dizer que utilizo os OE há 28 anos. Comecei a minha carreira de professor em 2000, ou seja, 23 anos de ensino.  Comecei a fazer trabalho de consultoria no domínio da destilação em 2008 e abri a minha própria empresa de destilação em 2014, pelo que podemos dizer que estou envolvido na destilação há 10-15 anos.'

"O que o levou a escolher esta área de especialização?"
'No início, era apenas uma competência adicional à minha carreira de massagista, mas quando me inscrevi no curso de Fitoterapia da Universidade de Middlesex, apercebi-me de que podia ser considerada uma ferramenta no arsenal da fitoterapia. Vi que os óleos essenciais podiam ser uma ponte entre a medicina herbal (com muitos remédios de baixa potência, de largo espetro e seguros) e a farmacologia clássica, e que a sua produção ainda era suficientemente pouco tecnológica para ser utilizada em países não industrializados, e fiquei intrigado com a possibilidade de produzir os meus próprios remédios.'

"Quais são as potenciais aplicações e benefícios dos óleos essenciais em diferentes sectores?"
'Os OEs são particularmente interessantes pela sua atividade antimicrobiana, especialmente porque parecem ser menos propensos a induzir resistência aos medicamentos nos micróbios e porque podem, em certos casos, ser utilizados em coadministração com antibióticos. São também bastante interessantes no domínio da psicofarmacologia, tanto pela sua capacidade de estimular o olfato como pelo facto de serem suficientemente pequenos para atravessar a BHE e entrar em contacto com os recetores cerebrais. Devido à sua atividade estimulante geral das membranas biológicas, são utilizadas (como extratos de plantas aromáticas) em todo o mundo e desde há milénios como estimulantes digestivos e como estimulantes respiratórios, antiespasmódicos, expetorantes. Algumas delas têm outras propriedades menos generalizadas, como anti-inflamatórias, anti-oxidantes, antinociceptivas, etc. São também um ingrediente muito importante na perfumaria, tanto natural como de alta gama, ingredientes promissores na agronomia como pesticidas.'

"Como é que os óleos essenciais podem ser eficazmente incorporados nos produtos existentes ou utilizados para desenvolver novos produtos?"
'Do ponto de vista do formulador, devido à sua natureza lipofílica, os OE podem ser facilmente incorporados em produtos à base de lípidos, como cremes, pomadas, etc., e devido à sua volatilidade podem ser utilizados em inalações, aerossóis, fragrâncias ambientais, etc., pelo que os produtos para a pele e para as vias respiratórias são um alvo óbvio de interesse. Mas também, porque são muito potentes em dosagens muito baixas, é mais fácil adicioná-los a produtos já existentes, para melhorar ou alterar a sua atividade, ou para imaginar novos produtos que não necessitem de uma grande dosagem para serem ativos. E desempenham quase sempre um duplo papel, farmacológico e olfativo, melhorando a experiência do utilizador final.'

"Existem algumas precauções ou diretrizes de segurança que as empresas devam seguir quando utilizam óleos essenciais?"
'Os óleos essenciais são, de um modo geral, produtos bastante ativos, dominados por pequenas moléculas que podem atravessar as membranas biológicas com relativa facilidade, pelo que é necessário ter muito cuidado com a segurança dos trabalhadores da indústria de destilação, uma vez que estão, diariamente, em contacto com OE na atmosfera e, potencialmente, na pele. Isto pode causar alergias em indivíduos atópicos; toxicidade crónica de baixo grau devido à inalação a longo prazo de moléculas de OE, etc. São necessárias medidas adequadas de proteção pessoal (luvas, óculos de proteção, etc.) e de purificação do ar. No outro extremo do processo, quando os OEs são vendidos ao público em geral, é necessária uma nota geral de precaução quando se trata de populações especiais, como crianças e idosos, gravidez, amamentação, condições atópicas. Outra questão importante é a prevenção da oxidação e do envelhecimento dos OEs. Embora os OEs não sejam propensos à contaminação microbiológica e à degradação, podem ser sensíveis à oxidação (dependendo da quantidade de hidrocarbonetos presentes no OE), o que pode degradar a qualidade do OE e alterar a sua química, de modo que a segurança e a eficácia podem ser modificadas de formas imprevisíveis. Em geral, sabemos que os OEs oxidados tendem a ser mais alergénicos e irritantes. As precauções que devem ser implementadas incluem a secagem dos OEs (eliminação de qualquer excesso de água), a proteção contra o oxigénio através da utilização de atmosfera modificada nos recipientes, a proteção contra a luz e o calor excessivo.'

"Que padrões de qualidade devem ser considerados aquando da aquisição de óleos essenciais?"
'A resposta depende em parte da utilização final que o OE vai ter. Há certas normas que são relevantes apenas para determinados campos de aplicação, como por exemplo análises de alergénios cosméticos ou alergénios alimentares. Mas, de um modo geral, diria que as seguintes normas são sempre relevantes:
- Normas de sustentabilidade ambiental: conservação de plantas (IUCN, CITES, FairWild), ambiente (poluição, pegada de CO2, economia circular)
- Rastreabilidade
- BPA, BPF
- Controlo de qualidade de terceiros com ou sem norma ISO
- Resíduos de pesticidas
- Níveis de peróxidos (para os OEs particularmente ricos em hidrocarbonetos ou moléculas oxidáveis)
- Data de destilação/Data de validade'

"Pode fornecer informações sobre os métodos de extração utilizados para os diferentes tipos de óleos essenciais e o seu impacto na qualidade?"
'Os óleos essenciais, segundo as definições internacionais (ISO, Farmacopeias), podem ser obtidos através de três métodos distintos: destilação a vapor (dividida em vapor direto, vapor indireto e destilação em água); manipulação mecânica da casca dos citrinos (obtendo-se os chamados OE c.p., ou OE prensados a frio); destilação destrutiva ou de materiais resinosos (método extremamente raro, hoje em dia bastante esquecido, e fonte de OE bastante diferentes de todos os outros). A destilação é o método mais utilizado, e é de facto muito antigo. Apesar de ser um processo simples e relativamente pouco tecnológico, há muitos pormenores que podem correr mal numa destilação, desde a duração, a quantidade de vapor utilizada, o acondicionamento do alambique, o tratamento do material antes da destilação. Isto significa que, para efetuar uma destilação eficiente e de alta qualidade, os operadores têm de conhecer extremamente bem o processo e o material vegetal, de modo a maximizar o rendimento e a qualidade. Naturalmente, os procedimentos pós-destilação também são importantes para manter a qualidade ao longo do tempo. Por isso, é necessário minimizar a oxidação e a contaminação cruzada.'

"Com base nos seus conhecimentos sobre os óleos essenciais da Scents from Nature, quais são os óleos mais característicos? Porquê?"
'Senti-me imediatamente atraído por três OEs que me eram desconhecidos ou quase desconhecidos e que apresentavam perfis olfactivos peculiares e complexos: Myrothamnus flabellifolius (Arbusto de Ressurreição), Brachylaena huillensis (Muhuhu) e Colophospermum mopane (Mopane). O arbusto da ressurreição era interessante devido ao seu importante papel etnofarmacológico no folclore e na medicina tradicional africana, e devido ao seu cheiro peculiar, cítrico-picante-terpénico e, mais tarde, semelhante ao incenso. O Muhuhu é um OE denso e pesado, composto apenas ou principalmente por sesquiterpenos, e não pelos mais conhecidos, como o amorfeno, o copaen-15-ol e o gleenol. O seu odor é caraterístico, muito perfumado, agradável, semelhante ao do vetiver ou do sândalo, com uma qualidade fixadora. O Mopane é um OE relativamente novo no mercado, com uma nota de topo muito terpénica que se torna doce com algum calor, e mais tarde mais pungente e quente, com uma nota de topo muito fresca e algum picante.'

"Quais são, na sua opinião, as melhores propriedades destes óleos essenciais?"
'O Resurrection Bush é um bom antimicrobiano, e talvez um remédio estomacal, digestivo e gastroprotetor. O Mopane é dominado pelo alfa-pineno, o que sugere actividades antibacterianas e antifúngicas moderadas, efeitos anti-inflamatórios e antioxidantes. O Muhuhu apresentou atividade antimicrobiana e, quando contém níveis elevados de β-cariofileno, pode apresentar bons efeitos anti-inflamatórios, anticonvulsivos, analgésicos, miorrelaxantes, sedativos e antidepressivos.'

"Qual considera ser a melhor parte de ser consultor de uma ONG nos países em desenvolvimento?"
'Há um prazer geral em visitar outros países e conhecer a sua cultura, mas especificamente sempre foi muito estimulante para mim trabalhar com pessoas para quem a indústria de óleos essenciais é um importante ativo económico, e não uma indústria caseira ou um hobby. Isto permitiu-me aprender a otimizar a cadeia de produção e a compreender que, embora a qualidade do produto final seja fundamental, se a produção for demasiado cara, o produto não se venderá, pelo que é necessário ter em conta a sustentabilidade económica de todo o processo. Uma consequência do facto de, nestes países, a destilação poder ser, e normalmente é, um forte trunfo, é que colaborar neste campo é extremamente satisfatório, porque se tem a sensação de que o que se está a fazer vai fazer a diferença para a subsistência dos trabalhadores e das suas famílias. Além disso, significa também que se participa num esforço comum para reabilitar o conhecimento tradicional das PAM e para fazer deste conhecimento uma fonte de autonomia económica para as pessoas que lutam com a sua vida quotidiana.'

"Quais são os fatores a considerar na avaliação de potenciais fornecedores ou fabricantes de óleos essenciais?"
'Na minha opinião, a melhor ferramenta de avaliação é a disponibilidade do fornecedor para partilhar informações sobre a empresa e os produtos. Algumas questões relevantes são: são produtores diretos ou distribuidores/corretores? Qual o nível de controlo que têm sobre a cadeia de fornecimento e produção? Dispõem de um sistema formal de rastreabilidade?  Qual o nível de informação que oferecem? A sua cultura é efetuada a partir de material genético verificado? Disponibilizam GC de cada lote de OE? A análise é efetuada por um terceiro ou por um laboratório interno? Fornecem a data de destilação? Se não, fornecem a data de validade? Se sim, justificam-na, explicando como chegaram a essa data? São abertos quanto ao processo, é possível visitar o laboratório? Cumprem as normas ISO? Efetuam testes de peróxidos ou qualquer outra medida de oxidação? Que tipo de medidas pós-produção adotam para garantir a conservação adequada dos OEs?'